insomnio-cerebro-cognicion-alzheimer
No t'oblidis de compartir!

Troben canvis en l’estructura cerebral i la cognició en persones amb insomni

7 gener, 2020

Les persones amb insomni presenten canvis en el rendiment cognitiu i l’estructura cerebral, especialment en la substància blanca i algunes regions que s’afecten en etapes primerenques de la malaltia d’Alzheimer. Així ho descriu un nou treball del Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC), el centre de recerca de la Fundació Pasqual Maragall, que es publica a la revista Alzheimer’s Research and Therapy i que ha estat possible gràcies a l’impuls de “la Caixa”.

Per una banda, els investigadors van analitzar el rendiment cognitiu de les persones amb insomni i el van comparar amb el de persones amb un son normal. Els resultats mostren que l’insomni es relaciona amb un pitjor resultat en proves cognitives. Especialment s’ha descrit una reducció en algunes funcions executives, com ara la memòria de treball.

Per altra banda, l’estudi demostra, gràcies a imatges de ressonància magnètica, que els participants amb insomni presenten un menor volum a algunes regions cerebrals. Entre elles es troben el precúneus o el còrtex cingulat posterior, que es troben afectades en etapes primerenques de la malaltia. Els resultats donen suport a les investigacions que relacionen la presència d’insomni amb una elevada vulnerabilitat a la malaltia d’Alzheimer.

El present estudi ha trobat, a més, canvis en la substància blanca cerebral mitjançant tècniques de ressonància magnètica per difusió. “Aquestes troballes suggereixen la presència de processos d’inflamació cerebral que podrien tenir un paper clau en l’associació entre la qualitat del son i l’Alzheimer”, destaca el Dr. Oriol Grau, primer autor de l’estudi. D’aquesta manera, la publicació d’aquests resultats obre la porta a una nova línia d’investigació que fins ara no ha estat explorada per entendre la relació entre la neuroinflamació, el son i la demència.

Finalment, els investigadors van analitzar la relació entre l’insomni i la variant genètica APOE-ε4. El gen APOE té tres possibles variants o al·lels (ε2, ε3 i ε4) i la variant ε4 confereix un risc més elevat de desenvolupar Alzheimer. Els resultats de l’estudi demostren que els efectes de l’insomni sobre el cervell estan potenciats en persones portadores d’APOE-ε4 i que per tant tenen més risc de desenvolupar la malaltia.

Aquesta recerca del BBRC ha analitzat dades de qualitat de son, resultats en proves cognitives i de neuroimatge de 1.683 adults sense alteracions cognitives que participen a l’Estudi Alfa, impulsat per “la Caixa”. D’aquests, 615 tenien insomni.

L’estudi ha comptat també amb la participació d’investigadors de l’Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS), i amb la col·laboració del CIBER de Bioenginyeria, Biomaterials i Nanomedicina (CIBER-BBN), i el CIBER de Fragilitat i Envelliment Saludable (CIBER-FES).

Resultats que són la base per a nova recerca

Aquest estudi estableix els fonaments per al desenvolupament d’una nova línia de recerca que permetrà estudiar de manera més exhaustiva la qualitat del son en la cohort Alfa a partir de mesures objectives del son i de nous biomarcadors de la malaltia d’Alzheimer. L’objectiu d’aquests nous estudis és comprendre a través de quins mecanismes la qualitat del son es relaciona amb la vulnerabilitat pel deteriorament cognitiu associat a l’Alzheimer i quin és el paper de la inflamació cerebral en aquest procés.

Segons el Dr. José Luis Molinuevo, Director Científic del Programa de Prevenció de l’Alzheimer del BBRC, “el coneixement generat per aquesta nova línia pot contribuir de manera significativa a comprendre millor la fisiopatologia de la malaltia d’Alzheimer, millorar-ne el diagnòstic precoç a través de mètodes mínimament invasius i establir les bases per a futures estratègies terapèutiques centrades en millorar la qualitat del son”.

L’insomni i l’Alzheimer

L’insomni és un trastorn caracteritzat per la dificultat en iniciar o mantenir el son, la qual cosa provoca una afectació en la funció del dia a dia. Diferents estudis epidemiològics estimen que entre un 4 i un 20% de la població general té insomni.

Estudis previs en el camp de les demències han trobat una associació entre la baixa qualitat del son i el risc de demència. Actualment, un dels focus en la recerca de l’Alzheimer és l’estudi de la qualitat del son, ja sigui com a factor de risc o com una manifestació primerenca de la malaltia.

Per un futur sense Alzheimer

La teva aportació es destinarà a la investigació per vèncer aquesta malaltia.